Alta mortalidad infantil por infecciones



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Alta mortalidad infantil debido a infecciones evitables

La mortalidad infantil es un problema importante, especialmente en los países del tercer mundo de África, pero también en Asia. Aunque la tasa de mortalidad de niños menores de cinco años por algunas enfermedades se redujo, en 2010, 7,6 millones de niños murieron en todo el mundo. Científicos de las Naciones Unidas (ONU) calcularon que las enfermedades infecciosas son responsables de dos tercios de las muertes en niños menores de cinco años.

La neumonía a menudo conduce a la muerte La neumonía, la diarrea, la malaria y otras enfermedades infecciosas son muy raramente mortales en los países industrializados. En los países en desarrollo, la neumonía y las complicaciones del parto prematuro son las principales causas de muerte en niños menores de cinco años. Con una mejor atención médica, tales enfermedades infecciosas y complicaciones podrían tratarse con éxito en la mayoría de los casos. Los científicos de la ONU informan en "The Lancet" que se pueden evitar muchas infecciones.

Li Liu del Grupo de Referencia de Epidemiología de Salud Infantil de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y sus colegas, así como empleados de la organización de bienestar infantil Unicef ​​analizaron datos sobre mortalidad infantil de 193 países. Descubrieron que más de tres millones de bebés murieron principalmente en el primer mes después del nacimiento, principalmente debido a complicaciones en el parto prematuro. Según los científicos, la causa más común de muerte en niños algo mayores fue la neumonía por diarrea y malaria. Alrededor de la mitad de las muertes afectaron a niños de África, en los cuales el 73 por ciento eran enfermedades infecciosas prevenibles. En el sudeste asiático, las complicaciones fueron la principal causa de muerte durante el primer mes de vida.

La mortalidad infantil disminuirá en dos tercios En 2006, la ONU estableció un objetivo para reducir la mortalidad infantil entre los niños menores de cinco años en dos tercios entre 1990 y 2015. Sin embargo, este objetivo ya no parece alcanzable en el período dado. En África, solo el número de SIDA, malaria, tétanos y sarampión ha disminuido significativamente. En general, la mortalidad infantil en todo el mundo ha disminuido en un 26 por ciento desde 2000, informan los científicos. Los avances en neumonía, diarrea y sarampión fueron particularmente grandes. Sin embargo, estos avances no serían suficientes para reducir la mortalidad infantil en dos tercios en general.

En los próximos años, se deben llevar a cabo más medidas e intervenciones que salven vidas para la salud de los recién nacidos, niños pequeños y madres, especialmente en las regiones muy afectadas, explican los científicos.

Reducción de la mortalidad infantil con vitamina A Científicos británicos y pakistaníes informaron en agosto pasado en el British Medical Journal que la vitamina A podría salvar la vida de innumerables niños en países en desarrollo y emergentes.

En un estudio exhaustivo, los científicos analizaron los datos de 43 estudios sobre los efectos de la vitamina A. Participaron más de 200,000 niños entre las edades de seis meses y cinco años. Los científicos dirigidos por el profesor Zulfiqar Bhutta del Hospital Universitario Aga Khan en Karachi (Pakistán) llegaron a la conclusión de que la tasa de mortalidad de niños en países en desarrollo y emergentes podría reducirse en un 24 por ciento tomando suplementos de vitamina A.

La vitamina A es una vitamina vital que no es producida por el propio cuerpo. En los países industrializados, las personas ingieren este nutriente con los alimentos. En los países en desarrollo, el escaso suministro de alimentos y las hambrunas conducen a una deficiencia de vitamina A en los humanos. Esto se manifiesta en varios problemas de salud, que van desde piel seca, problemas visuales, pérdida de cabello y ceguera nocturna hasta una mayor susceptibilidad a la infección por anemia, enfermedades cardíacas y un mayor riesgo de cáncer. Además, las alteraciones de la fertilidad son una posible consecuencia de la falta de vitaminas. Además, los trastornos del crecimiento son relativamente comunes en niños que no reciben suficiente vitamina A.

Según el profesor Bhutta, los resultados del estudio son tan claros que el uso de suplementos de vitamina A en las regiones relevantes debería comenzar de inmediato. Además, los complementos alimenticios son baratos. (ag)

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Imagen: Reino Unido

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